Charlotte Mason Educational Retreat

Maybe you are thinking, “another retreat?”,

or,

“yeah”, “another retreat!!”

or,

retreat?

Let me explain.

Charlotte Mason educators all over the world have numerous opportunities to meet in conferences and retreats. Some of those have been happening for many years. One of the Charlotte Mason Communities I belong too, it’s the Ambleside Online one. It has its own forum, Ambleside Online Forum, and the founders of that community had met in 1995 for the first time in Dallas (if I’m correct). This year they proposed to meet again, which they did in Indiana. The Administrators, Auxiliary, Moderators, and those who wanted and could be there, attended.

I could not make it this year. But Heather and I thought the Texan crew and anyone brave to drive 9 hours from their home state should meet. And we did. We keep a site for updates and further retreats.

This past spring, Heather vacationed in Colorado, where she met some of the forum ladies. With Dawn as a leader, we help her prepare a retreat we hope will offer an opportunity for those in this section of the United State.

From the website,

Colorado Springs, CO
February 18-20, 2016

Community  * Motivation * Education

 

Knowing the joy of a living education, an idea was born in the minds of several Charlotte Mason enthusiasts and friends living in the heart of our country.  As the number of families choosing a Charlotte Mason education has grown, the majority of conferences and retreats have continued to be on the outer edge of our nation, be it in the North, South, East or West, making travel difficult and expensive.  With the vision to build COMMUNITY through a retreat more accessible to those living in the middle of our country,  to provide MOTIVATION by coming along side parents seeking to use a Charlotte Mason education, and to inspire self-EDUCATION with diverse topics and speakers, the idea blossomed into the Charlotte Mason Educational Retreat.

It may be too early for you to think about another retreat, but comes February, and I know you will be ready to enjoy this winter opportunity to be among others with common goals. We want you to have time to save up for it, and prepare for it. If the weather is a concern for you, read the snow policy.

See you there!

 

Consider This, Charlotte Mason and the Classical Tradition, by Karen Glass

Karen Glass, -advisory member of  Ambleside Online-, surprised us with her soon to be published books,

and 

A divulged Vol. 6, Towards a Philosophy of Education, (abridged or paraphrased rendition of Charlotte Mason’s influential book),

both of which I was honored to get in advanced copies, and both of which I read in the span of a few days, that hungry for them I was.

In her Consider This, – don’t you admire the title?-, she gives shape to many lingering and not so articulated ideas many of us familiar with Charlotte Mason, or Classical Education, or both, may have scattered in our minds. Reading it after her abridged vol. 6, has been a boost to my thinking, and it has humbled and encouraged me tremendously in this path of not only educating, but of living.

Her book is concise, her writing to the point, yet it contains all we need to hear on the matter. One can appreciate in this text the many years of careful study and practicing Charlotte Mason principles, and of learning and reading about what the Classical Tradition was and what it means to us. It is a gift Karen has, that of expressing herself with clarity and humility, that of doing the hard work and presenting it in such a graceful and masterful manner. Like all great thinkers, one cannot help but say, “how is it I did not think about that myself?”, and we might have, but we lacked all her years of these ideas simmering, all these observations being confirmed through her readings, and finally, her ability to put them in words. She spare us from tediousness and obscure argumentation, and writes with the authority of one who knows and lives that which is expressed and defended.

I believe this book will be a blessing and such an invaluable reference to others as it has been to me. I cannot wait to see it printed. It is an injection of vitality, a living book in all its power, a book to read and remind ourselves the whys of our whats and hows.

The book is unique in its kind. To my knowledge, there is no other book that delivers all Charlotte Mason principles and method in few words but in completeness, a book that explains what Classical Education was and is, and that unveils the classical nucleus of a Charlotte Mason education. She looks carefully at the sources that Charlotte Mason learned about and built upon, and quotes with a sharp eye from those original sources. Her conclusions and thoughts all come together and prove themselves through the thread of the book’s discourse.

I highlighted many different sections of the book, and I cannot wait to have a paper copy to be able to write on the margins, highlight, and make it more mine. But to quote abundantly, -or just to quote- would be, to me, and in this case, similar to dismembering the book and revealing some of her ideas in a second hand way that would surely dishonor it. I rather have you, reader, once the book is published, -sometime in August, according to Karen-, be the one to read it and experience it first hand. For this once, I want to keep the mystery and lovely surprise of reading it without any quote or clue, just you and Karen, and her uplifting proposal, “Consider This”.

Thanks for writing these books, Karen.

Una entrevista, un blog en español sobre Charlotte Mason

Maria José me hizo ayer una entrevista para su canal, La Gran Guía de la educación infantil.
Si queréis obtener más información sobre el método de Charlotte Mason, Marina está traduciendo una información valiosísima en Charlotte Mason Help en español, y tenéis el curso que traduje de Stephanie.

Si queréis que explique mejor, ya sentada frente a la pantalla y con tiempo de escribir más conciso y detallado, alguno de los puntos que traté ayer, decidmelo en los comentarios aquí en el blog.

Marina y yo estamos trabajando en una traducción de un esquema de trabajo con los niños de primero en adelante, en el que os ofreceremos los componentes de las lecciones de una educación estilo Charlotte Mason, y con enlaces a los fundamentos que explican por qué enseñar tal o cual cosa en tal o cual año, y en la medida en que sepamos de libros vivos que se acoplen a cada categoría, también los añadiremos, y esperamos que vosotros nos digáis de otros libros y recursos que hayáis encontrado en cada disciplina o categoría.
También os recomiendo a que no os perdáis informaros de este proyecto llamado MASTER MIND. Si queréis encontrar la Gran Guía en Facebook, aquí están. Maria José os contestará las preguntas que tengás sobre este proyecto en el que varias personas, con diferentes puntos de vista, se unen para compartir en armonía, y sin juzgar ni criticar, para intercambiar opiniones sobre temas relativos a la crianza natural, a la educación, y psicología y pedagogía… ¿lo he dicho bien, Maria José? 🙂 Actualmente están teniendo una sesión que durará unas semanas más, y pronto prepararán la siguiente.
Conversando hoy con Judith P. Raidán, y reflexionando sobre la importancia del foro al que pertenezco en inglés, no me cabe duda de lo importante que es estar en contacto con otras personas con intereses o inquietudes comunes, y con ideas diversas, para crecer en nuestra capacidad de madres, educadoras, y como aprendices de todo lo que nos rodea y nos atrae para desarrollarnos como personas. Y el proyecto de Master Mind es ideal porque el vernos el rostro y oir las voces es crucial.
De hecho una mamá que actualmente está participando en la sesión actual de Master Mind, Marcela, decía ayer cómo al leer mi blog tenía una idea muy diferente de mí… es cierto que leyendo sólo, a veces no podemos conocer al otro. Pero le bastó el verme, para mejorar su opinión de mí y verme un poco más como quien soy.
Ayer hablé muchísimo… y al final, me sentí algo extraña porque era la primera vez que tenía tanto espacio y tiempo para MÍ SÓLA, 🙂 Esto me hizo pensar lo importante del rol de moderadora. Si os dáis cuenta, Maria José tiene un don para moderar. Creo sin duda que ha encontrado su vocación y su lugar en esto de la crianza y educación con sus entrevistas o ‘hang outs’, y sus sesiones de Master Mind. La dinámica de las sesiones permite que el intercambio sea de lo más provechoso y estimulante. En fin, no dejéis de informaros al respecto.
También con Marina nos quedamos contemplando la idea de abrir un foro de Charlotte Mason en español, pero esto aún lo tenemos sujeto a oración, porque estamos entregadas a educar a nuestros hijos, y hay que tener cuidado al mantener un balance adecuado entre el tiempo que dedicamos a estar en contacto con otros mediante las redes sociales de Internet, y el tiempo que estamos presentes y atendiendo a nuestras familias.

Charlotte Mason en español

¿Cómo llevo ya días sin deciros este notición? Marina, mi amiga querida, ha trabajado muchísimo traduciendo información valiosísima de la página de Charlotte Mason de Lindafay. Ahora tenéis su labor al alcance en el blog de Charlotte Mason Help, en español.
Como siempre, Marina me cuenta cuánto la ha ayudado el ir traduciendo lo que Lindafay nos compartiera en inglés. Igual digo que no importa cuántos años llevemos en esto, ni cuánto hayamos leído de Charlotte Mason, cada vez que entro en el blog, ahora directamente en la parte de español, salgo con nuevas energías, ideas, o con conocimientos que tenía y que vuelvo a refrescar o a consolidar.

Lo hecho y por hacer, o traduciendo a Charlotte Mason en el pasado y futuro

La historia de la foto al final.
Como muchos sabréis, comencé a escribir en el blog llamado Charlotte Mason en español, con la intención de acercar al público de habla hispana a esta autora. Charlotte Mason escribió seis volúmenes de educación y numerosos artículos que publicó en una revista para padres y maestros de su escuela, llamada PNEU, que se encontraba en la localidad Británica de Ambleside.
Stephanie me contactó hace ya más de dos años, y traduje su curso al español, que lleva por título Charlotte Mason de manera fácil. Después se unió Maria al equipo, y revisó y editó mi traducción. Y con el tiempo, también Marina se animó a abrir su blog, destinado en exclusividad a traducir y acercar a Charlotte Mason en nuestra lengua.

 

De ahí, María y yo nos lanzamos a traducir Elementary Geography, y estimo que, para ser este un librito corto de geografía, destinado a un público no exclusivamente homeschooler, pero no demasiado amplio, ha tenido muy buena acogida. Varias amistades queridas que vemos por varios blogs de interés, lo han leído o lo están leyendo a sus peques con gusto.

 

 

Después vino A dos voces, una recopilación que tenemos a la venta en varios canales, y que recoge varios artículos de algo más de cuatro años escribiendo sobre educación y crianza.
Ya publicado ese recopilatorio, pensamos en traducir un librito muy simpático de gramática, llamado Grammar’s Land. Y lástima, porque teníamos todos los gráficos, un par de capítulos, la introducción. Pero la gramática y los golpes cómicos de este país gramatical, con el Sargento Análisis, etc., no se pueden replicar en español… una pena, me digo, porque creo que la portada que diseñé me había quedado linda. Como Maria y yo somos madrileñas, escogí una vista antigua de nuestra ciudad. Pero no se va a materializar la traducción. Quizá algún día os compartamos lo que llegamos a traducir.

 

 

Esto nos sitúa en el presente. ¿Qué estamos haciendo? Bueno, pues primero, estar en familia con nuestras dichas y quehaceres, que no es poco. Y lo que hemos estado comentando a tres bandas, Marina, Maria, y yo, ha sido volver a una idea que ya nos rondó la cabeza con anterioridad. Y es traducir pedazos de Charlotte Mason, esperando que no se conviertan en una carnicería. Los llamaremos Ideas de educación de Charlotte Mason. O algo parecido. Todavía Maria ni sabe que Marina y yo los hemos bautizado con este nombre, así que, ¿qué te parece el título, chica? Si alguien más lo ha oído, y quiere apropiarse del título, qué bueno sería que nos lo piratearan, tradujeran a Charlotte Mason, y vendieran muchísimos libritos de sus traducciones, (que yo sería la primera en comprar), y se hicieran ricos en el proceso, ja, ja, ja. A nuestras amistades y lectores fieles del blog, si véis el nombre por ahí, no dudéis en avisarnos pues.
Nos damos cuenta de que es difícil organizarse y dejarse guiar por la filosofía educativa de esta mujer, si muchos no pueden leerla directamente por la barrera del idioma. Y a pesar de que una traducción no es directa, sí es comunicación directa, pues hasta en inglés la leen y luego corren ríos de tinta en interpretaciones y opiniones varias. Así queremos publicar unos libritos sencillos (porque a traducir más cantidad no llegamos), en varios de sus temas más conocidos que, por lo mismo, son los más relevantes.
De cuándo estará algo de esto preparado no damos cuenta. Una servidora (oye, cada vez que escribo esto me suena totalmente a postguerra española, y a alguien que hubiera de llamarse Paquita)… la que escribe no tiene mucho afán de comenzar, porque la tarea es algo así como pretender que los críos lleven ropa y calcetines sin manchas, dijéramos pues escribiendo literariamente, que es un emprendimiento sisífico. Pero todo pasa y todo llega, así que cualquier día de estos os sorprendemos con la primera entrega.

Para ir sentando algo de cátedra, aunque humilde, os tenemos por el momento otro blog (madre mía, por un lado los contraigo, por otro los vuelvo a expandir), por aquello de darle su merecido lugar. Charlotte Mason ayer y hoy, lo llamamos. El título es porque ésta autora fue relevante ayer tanto como lo es hoy, y porque escribió en el pasado, y la traducimos de a poquito en el presente. En él intentaremos compartir algunas citas, y teneros actualizados sobre la marcha de estos cuadernillos.

 

Ya sabéis que Marina, aunque según va pudiendo, sigue publicando gratuitamente sus traducciones en Inactividad Magistral. De hecho, ya me ha pasado lo que ella tiene en relación a algunos temas, a la espera de mi inspiración por encontrar un hilo conductor y que revise e incorpore más traducciones según me parezca, y que ordene lo que hay si fue sacado del libro primero, segundo… así hasta el sexto.
Si no queréis esperar a los cuadernillos, (y además no serán tan completos como el curso, no es esa la intención), y queréis algo más extenso sobre la filosofía de Charlotte Mason aplicada en particular a vuestro día a día educando en casa, sabéis que siempre tendréis, ejem, el curso al alcance). Ah, y para seguir con publicidad a bocajarro, no os olvidéis de apuntaros a mi Books Complicity, otra tarea que tenía a medias, lo de lanzarme a vender libros y marcapáginas en Etsy, y a la que me he metido de lleno. El FB de Books Complicity va por 50 seguidores, el blog sólo tiene 2 o así, Etsy unos 22 admiradores de la tienda. El primer canal en llegar a 100, será el detonante para un sorteo de 3 regalos, no importa dónde os encontréis.

 

Como siempre, aunque sea mediante el FB dichoso, o haciendo clic arriba del blog, donde está el sobrecito, sólo necesitáis nombre o apodo, y vuestro email porque no puedo responder sin él, admitimos sugerencias, que dicen por ahí.
*La historia de la foto.
Mis suegros están de visita. Llevan un par de meses, y les queda poco de estancia. Yo, por mí, los podría tener toda la vida. Si así fuera, estaría genial que pudieran vivir en el vecindario, sí, pero lo cierto es que el tiempo se me ha ido volando. Entre miles de cosas que han hecho en casa y en el jardín, mi suegro, que nos renovó las vallas trasera y toda una lateral, que tiene tela el trabajo, nos ha construido un porche o tejado, y con los piquetes sobrantes, me ha hecho un cajón grande en el patio para el compost y esta otra cajita, (que ahora mismo tiene una tapita bella), para la encimera de la cocina. En ella puedo ir poniendo las cáscaras de frutas y verduras y llevarlas de ahí al cajón grande para hacer lo que llaman oro negro, o fertilizante.

Qué es y qué no es CHARLOTTE MASON

 Lo que ES, y lo que NO, de la página de Ambleside Online.

CM no es unschooling, ni tampoco delight-directed. Para ilustrar la diferencia, imagina que tienes un hijo interesado en los caballeros medievales y que quiere saber más sobre ellos. Con “unschooling”, no planearías ninguna lección pero le dejarías leer todos los libros sobre el tema que pudiera encontrar, jugaríais juegos de caballeros y buscaríais información en internet. Contarías esas horas como horas de escuela. Con “delight directed” tendrías en cuenta su interés por los caballeros y tirarías a la cuneta tus planes de aprender sobre culturas antiguas o Historia de tu país y planearías un semestre de lecciones sobre caballeros en su lugar. Con CM dejarías que tu hijo aprendiera lo que quisiera sobre los caballeros en su tiempo libre, pero durante sus horas de escuela continuarías con sus lecturas asignadas, historia y literatura en orden cronológico de manera que aprenda sobre Egipto, Roma, Historia de su país, etc. porque como dijo CM uno nunca sabe que va a despertar la pasión en un niño por lo que exponerle a varios tópicos es necesario. Hay que decir que las horas de escuela son cortas para darle tiempo de sobra (e inclinación) a aprender sobre los caballeros después de la escuela. (Nota mía: CM no concibe la necesidad de lecciones formales para niños menores de 6 años, ella insiste en que los niños deben jugar mucho al aire libre, explorar la naturaleza, formarse en hábitos, escuchar historias oralmente, apreciar arte y música, y aprender poemitas, canciones, y formar relaciones con lo que les rodea. De 6 en adelante, las clases comienzan con una hora o así al día, y van aumentando hasta unas 3 horas. Todo en la mañana para tener la tarde libre y practicar manualidades útiles como punto, costura, madera, jardinería, cocinar, visitar a enfermos o amigos, dibujar, escuchar música, deportes).

CM no es estudio a través de unidades. Los estudios por unidades intentan establecer conexiones en la mente de los niños mediante lecciones que giran en torno a temas específicos. Charlotte Mason pensaba que esto es una forma artificial de crear relaciones mentales basadas en un concepto erróneo de lo que son las ideas como lo enseñaba Herbart. Los niños no necesitan estudiar un tema en profundidad para desarrollar ideas sobre el mismo. Sus mentes son perfectamente capaces de tomar ideas de varias fuentes sin relación y por si mismos figurarse cómo se relacionan unas con otras. Pero si miramos el currículo de CM no le faltan las actividades manuales, hallaremos experimentos científicos, manualidades, libros de naturaleza y colecciones y libros de viñetas cronológicas (para los mayores), etc. Los niños también narran ilustrando una escena de la historia o actuándola. Muchos niños “juegan a las historias” que han leído o hacen proyectos por ellos mismos. El punto es que estas actividades no deben ser orquestadas por el padre -pertenecen a los mismos niños.

CM no es Montessori.Mientras que las metas de María Montessori eran bastante similares a las de Charlotte Mason’s (educar a la persona en su conjunto y crear una actitud donde el aprendizaje se disfruta por toda una vida), CM no aboga como Montessori por la creación de un ambiente que incite a los niños a aprender. Charlotte Mason pensaba que los niños podían y debían aprender a través de cosas reales en su vida en vez de en un ambiente manipulado artificialmente. Montessori se apoya más en la experiencia manual, sensorial, mientras que el énfasis de CM es en entrenar la mente para procesar el conocimiento enfocándose en cultivar la atención por parte del niño. (Para hacerse una idea de la opinión de CM sobre el método Montessori lean esta carta al editor que escribió.) (Nota: está en mis próximas traducciones).

CM no es simplemente hacer el aprendizaje diversión. Charlotte Mason piensa que aunque los niños disfrutan cuando se les entretiene, el entretenimiento es una actividad pasiva. Los niños necesitan aplicar sus mentes al esfuerzo de obtener conocimiento de los libros y establecer sus propias relaciones con el mundo a su alrededor. Pero como los humanos tenemos una curiosidad innata por aprender cosas, el mero proceso de educarnos, aunque un reto en ocasiones, puede ser algo agradable por si mismo.

CM no es entrenamiento en una vocación. Aunque Charlotte Mason no estaba en contra de que los estudiantes aprendieran diferentes talentos que pueden ser usados en un trabajo, estaba en contra del aprendizaje de estos oficios a expensas de una amplia educación que enriquece nuestras mentes para el crecimiento personal y el beneficio del estudiante. Estaba en contra de la especialización en matemáticas, ciencias o cualquier otra asignatura a expensas de una educación completa. (Mi nota aclarativa: estamos hablando de los años anteriores a la universidad).

CM no es educación clásica de la forma que los que educan en el hogar entienden la educación clásica hoy en día. Charlotte Mason no se adhirió a la idea del trívium de los estados de la mente del niño, aunque su método se entrecruza mucho con la educación clásica. Michelle Duker comparando CM con la EC sugiere que al pensar sobre las siguientes preguntas aclararemos las dos perspectivas: 1. Cual es la visión del niño en cada método, ¿qué es un niño?, 2. ¿Cuál es el propósito de la educación? 3. ¿Cuál es el papel del profesor/padre? En lugar de hacer que el estudiante lea los clásicos en lenguas muertas por la adquisición de cultura literaria como lo requiere la educación clásica tradicional, Charlotte Mason opinaba que había tantos libros maravillosos que los estudiantes debían leer y sobre los que reflexionar en sus propias lenguas nativas.

Primero y ante todo Charlotte Mason es un currículo cristiano de formación del carácter durante un periodo de 12 años. Los libros se escogen no tanto por su bagaje literario y cultural como por la calidad literaria con que fueron escritos, y aun mas, por su habilidad para desarrollar a la persona como un todo e inspirar carácter. Durante todos los años en que los niños adquieren una educación siguiendo el método de CM, lo que en realidad se enseña más que nada es el carácter. Los estudiantes que reciben esta educación no necesitan ningún programa para desarrollar el carácter porque el currículo al completo está enfocado a desarrollar el carácter mediante la práctica de hábitos personales, libros de calidad y guía del maestro, del Espíritu Santo y reflexión personal.

Mi comentario: cuando leo artículos como este pienso que estoy haciendo un trabajo pésimo, que no sigo nada en concreto, que mis hijas no van a tener una educación completa, óptima…Entonces hago una pausa y pienso que la clave es tomar las cosas con calma, pensar que Roma no se conquistó en un día, y de igual forma poco a poco seguiremos probando cosas nuevas, abandonando algunas, incorporando otras, continuando día a día por este camino que hemos escogido con sus baches y sus rellanos. A veces pienso que todas nos imaginamos a otras madres cuyos hijos aprendieron a leer a los dos años, con 6 están estudiando el Quijote versión original, saben latín, griego, hablan tres lenguas, son unos fieras con la tecnología y atletas consumados, y en sus ratos libres están construyendo un motor desde cero.

Y las mamás, bueno esas nos las imaginamos escribiendo su tercer libro sobre geografía, educación en el hogar, con fotos increíbles, conocimiento del arte y música clásica, con una casa limpia impecable, ropas diseñadas y cosidas por ellas mismas, cocinando comidas totalmente saludables y orgánicas, cultivando un huerto en un espacio de 1×1, con tiempo para ir al gimnasio, participar en foros y conferencias…en fin, que tal familia no existe, y si existe no debería de ser el modelo de perfección a imitar.

Mi consejo es respira, disfruta, valora lo que tienes y piensa que la mayoría de nosotras no fuimos educadas en el hogar y aquí estamos, aprendiendo con los hijos, cometiendo errores pero con mucho cariño y humor, y que un éxito de un día es efímero, pero la constancia nos llevará a buena meta. Si creéis en Dios pensad que El está con nosotros.

Ánimos a todas,

Y las mamás, bueno esas nos las imaginamos escribiendo su tercer libro sobre geografía, educación en el hogar, con fotos increíbles, conocimiento del arte y música clásica, con una casa limpia impecable, ropas diseñadas y cosidas por ellas mismas, cocinando comidas totalmente saludables y orgánicas, cultivando un huerto en un espacio de 1×1, con tiempo para ir al gimnasio, participar en foros y conferencias…en fin, que tal familia no existe, y si existe no debería de ser el modelo de perfección a imitar.

Mi consejo es respira, disfruta, valora lo que tienes y piensa que la mayoría de nosotras no fuimos educadas en el hogar y aquí estamos, aprendiendo con los hijos, cometiendo errores pero con mucho cariño y humor, y que un éxito de un día es efímero, pero la constancia nos llevará a buena meta. Si creéis en Dios pensad que El está con nosotros. Animos a todas,

Charlotte Mason y la certificación de estudios

Me preguntan en un correo si se puede utilizar la pedagogía o principios educativos de Charlotte Mason y conseguir también una acreditación de estudios. Y en qué consiste esta pedagogía, si ofrece actividades, sugerencias de libros, un programa, y si lo que ofrezco es una asesoría o qué es realmente todo este asunto de Charlotte Mason de manera fácil.

  • ¿Qué es el curso?

El curso no es exactamente una asesoría. El curso consiste en 13 semanas con 13 lecciones que reciben los abonados al mismo por correo, en estas lecciones Stephanie nos presenta los principios educativos teóricos de Charlotte Mason, juntamente con las ideas prácticas de cómo aplicarlos.

Dado que los principios de Charlotte Mason son educativos, no consiste esta manera de educar en seguir unas lecciones planeadas por otro que has de comprar y leer el guión, ni en completar determinados libros de texto. Como dice Cheri en la entrevista que reproduje y traduje en parte en este blog, 

  Una vez que lo hice (se refiere a leer los libros originales de Charlotte Mason), nuestra escuela y nuestra vida cambió dramáticamente. Ya que me he hecho con su filosofía, enseñar me sale muy natural y más intuitivamente. He dejado de buscar una guía paso a paso porque una vez que entendí su método, el cómo hacerlo comenzó a fluir naturalmente de esta comprensión.

  • ¿Se puede aportar prueba para la certificación?

No sé qué pida cada país, pero ABSOLUTAMENTE. Al principio le contesté a esta persona que difícilmente este método se iba a compaginar con una certificación de estudios, pensando que esta forma de educar no se basa en calificaciones, en exámenes, en libros de texto. Pero me paré un momento a pensarlo mejor, y veo las planeaciones, la de libros por cada asignatura, la de actividades y cosas que hemos hecho en todas las áreas estos pasados dos años, arte, música, poesía, ciencias, gimnasia, excursiones y salidas de enriquecimiento… La cuestión es poner todo esto por escrito, y encontrar un equivalente entre lo que te piden y lo que haces en tu casa.

¿No utilizaba Charlotte Mason ningún libro de texto?

Sí. Claro que sí. Algunos libros sobre todo de matemáticas. Escribió uno de geografía más ameno que un libro de texto pero que se puede utilizar para aprender geometría en primaria.

Si no hay otra cosa, si un niño necesita hacer un exámen para el que piden que se haya cubierto tal temario que está en tal libro de texto, pues supongo que no hay más remedio. Precisamente Jack, el hijo de Nancy Kelly, habla de cómo tuvo que prestar atención a los libros muertos que le hicieron aprenderse en la universidad.

En lo que a nosotras respecta, aparte de algo de matemáticas, lo demás son libros vivos escritos con una narrativa de calidad literaria, lo cual hace que aprendamos gozando y no sólo contenidos, sino lo más importante, IDEAS, y además cómo escribir y expresarnos con lenguaje adecuado y bello. Nada que ver con los tristes libros de texto que manejan datos en un refrito impersonal, ni con la charla de un maestro que normalmente consiste en sus opiniones sobre aquellos nimios datos del libro de texto. Desde la Biblia Reina Valera hasta el maestro Hawthorne, por ejemplo, pasando por Ruskin, o Laura Ingalls Wilder, me quito del medio y los dejo transmitirnos su lenguaje y las ideas en él envueltas.

  • ¿Cómo organizarse?

El curso te ayudará a esto definitivamente. Pero parte de la clave está en que precisamente, uno no tiene que ‘dar clases’ a todos y cada uno de sus hijos por separado y al modo como entendemos que uno ‘da clases’ en el modelo obsoleto e ineficaz de las aulas.

Próximamente os traeré un artículo traducido del de Nancy Kelly, que lo tituló Preparado para la vida, una consecuencia de una educación estilo Charlotte Mason. Por cierto, el hijo de Nancy, Jack, se casó este verano después de dos años de noviazgo con Kaley, la joven educada también al estilo Charlotte Mason que entrevistaba a su madre Cheri.

 

Charlotte Mason en la adolescencia

Varias de vosotras me pregutáis o pedíis que dé toda la información o recursos que pueda para cómo educar a adolescentes en el hogar.

Partiendo del limitante de no tener hijos en edad adolescente, me remito a transmitiros lo que observo y me llega de madres y padres que han educado a sus hijos adolescentes en casa siguiendo a Charlotte Mason, y providencialmente en el camino he encontrado a una madre que lleva 30 años educando en casa y con la que estoy en contacto para que pronto mediante mi blog os pueda compartir sus conocimientos y experiencia.

Nancy Kelly

Mi fuente de aprendizaje e inspiración consiste en Nancy Kelly, Pam Binns, y Cindy Rollins, además de artículos de Childlight USA que muchas veces nos traen experiencias de muchachos ya adultos jóvenes que han sido educados mediante este método.

De Nancy me quedo con la idea de que la narración es un arma muy poderosa, que a su hijo que recién se graduó y contrajo matrimonio este verano, le ayudó enormemente en su transcurso por la universidad y en su vida. Mediante la narración, primero oral, luego oral y escrita, desarrolló una muy buena capacidad de escritura expresiva y oratoria. También me inspira su práctica siguiendo a Charlotte Mason, de llevar diarios, diarios de ciencias, diarios cotidianos donde apuntar lo que nos acucia el cerebro. Y el goce de la conversación compartida y el flujo de ideas entre los libros y las personas. A Kelly le encanta en particular el género de la biografía, y disfruta de la lectura variada de poesía.

Pam Binns

De Pam, madre de familia numerosa, me queda la idea de que los adolescentes tienen su lugar en casa tanto como los pequeños. Que la vida familiar se convierte en una vida n continuo aprendizaje con diversas edades y personalidades.

De Cindy aprendo que la tensión entre el aprendizaje moderno y el aventurarnos a ir contra corriente, sin escuchar los desvaríos de esta cultura moderna que ha perdido su poesía, su humanidad, es una lucha no sólo desde el comienzo de nuestra aventura, sino que continúa hasta la adolescencia. Se encrudece sin duda. La presión por lanzar a los niños al sistema (no me refiero a buscar por ejemplo, un buen tutor en cualquier materia, sino el afán por pensar que cualquier instituto o centro es superior porque tienen equipo y supuestamente personal con titulaciones), o por incorporar la mecánica del sistema educativo (libros de texto, clases, puntajes, exámenes, pruebas), se vuelve mucho mayor, incluso para ella que navegó contra corriente con los mayores. Con los pequeños ha notado una diferencia y de nuevo este impulso a ceder terreno y pedir de los adolescentes estos requisitos comunes a costa de una educación humanizada y real.

No me malinterpretéis, sería una lástima dejar a los niños sin un título que les abra puertas que ellos deseen cruzar (además Stephanie me dice que tranquila, que llegado el momento no hay tanta dificultad para ingresar al ‘sistema’. Claro que hablamos de Nueva Zelanda o USA, donde el graduarse como homeschooler es tan normal como haber pasado por un instituto.) Pero leyendo a Cheri Struble en Childlight USA, más lástima sería el dejar pasar esos años de infancia y adolescencia entre libros de texto y exámenes, sin permitir al niño que ya llegó al momento de su educación autodidacta explorar los libros, ideas y metas que se forje él mismo sin atosigar con los requisitos externos que la sociedad nos diga necesitan para obtener su título de educación secundaria. Y para eso está la madre inteligente que, como Cindy, ajusta lo en que de verdad le merece la pena a su hijo sumergirse y aprender, y lo traduceal lenguaje académico para conseguir también el título.

Esto no lo escribo para desanimar a quien no tiene esta suerte de acceder a titulaciones, sino porque, una vez tomada esta opción, todos necesitamos armarnos de valor, quizá unos más que otros, pero se puede. Vuestros hijos os lo agradecerán más que el tener un título a los 14, 16, 18, o yo qué sé. Un adolescente íntegro es el camino a un adulto íntegro, esto no tiene precio.

Os dejo con parte de la entrevista a Cheri Struble por su hija Kaley:

Kaley: What was your most difficult adjustment or realization about CM as a young teacher?
Cheri: This probably sounds selfish or silly, but for me it was that I needed to study, learn, and give a lot more of my day and time to educating than I thought. The beauty of that is that it has become a life for our family and I like who I am now more because of it. I’m better read, I know more about God’s world and I care.

Kaley: ¿Cuál fue el ajuste o lo que más te costó realizar como una joven maestra que siguió a CM?
Cheri: Puede que suene egoísta o tonto, pero fue el hecho de que yo tenía que estudiar, aprender, y dar mucho más de mi día y mi tiempo a educar de lo que pensaba. La belleza de esto es que se convirtió en un modo de vida para nuestra familia y me gusta más quien soy ahora por esta razón. Soy una persona mejor leida, y sé más sobre el mundo de Dios, y me preocupo.

K: How have you improved over the years?
C: I read Charlotte’s books. That’s my number one best advice. READ HER BOOKS. Get if from the source. I wish I’d done that the first five years! Once I did, our school and life improved dramatically. Now that I have a grasp on the philosophy, it has made teaching very natural and more intuitive. I stopped looking for a step-by-step guide because once I understood her method, the how-to began to flow naturally out of that.

K: ¿En qué has mejorado con el paso de los años?
C: Leí los libros de Charlotte. Este es mi consejo número uno. LEED SUS LIBROS. Obtened la información de la fuente. !Ojalá y lo hubiera hecho los primeros cinco años! Una vez que lo hice, nuestra escuela y nuestra vida cambió dramáticamente. Ya que me he hecho con su filosofía, enseñar me sale muy natural y más intuitivamente. He dejado de buscar una guía paso a paso porque una vez que entendí su método, el cómo hacerlo comenzó a fluir naturalmente de esta comprensión.

K: Is there anything you would change or do over?
C: I would have been more serious about protecting our school schedule. I would have used living books for high school science sooner. And I would have done math differently. I would have interacted with you as a high school student more instead of having you be so independent.

K: ¿Hay algo que habrías cambiado o hecho diferente?
C: Me hubiera gustado ser más seria a la hora de proteger nuestro horario de escuela. Hubiera usado libros vivos de ciencias para high school o instituto antes. Y hubiera hecho matemáticas diferente. Hubiera interactuado contigo cuando estabas en high school más en vez de tenerte tan independiente.

K: Name five things you think prospective educators should know.
C:         1. You need to take this seriously and study. Maybe most people do. I didn’t as a very young mom and I was pretty cocky about how easy it would be to home school.
2. That being said, then relax! School with your six-year-old is more about a lifestyle. Read living books, have short lessons, and be outside.
3. This method works. Quit freaking out about not teaching grammar and writing to young children.
4. Be what you want your children and students to become. Keep a nature journal, commonplace book, a book of centuries. Read those books you are assigning.
5. It won’t look pretty every day. It’s real life. Babies cry. Toddlers mess. People get sick or naughty or tired. Just keep reading and keep treating them as persons.

K: Nombra cinco cosas que piensas que un futuro educador debería saber.
C:

  1. Necesitas tomarte esto seriamente y estudiar. Quizá la mayoría de la gente lo haga. Yo no lo hice cuando fui una madre joven y me las daba de qué fácil me iba a ser educar en casa.
  2. Dicho esto, !relajáos! Escuela con tu hijo de seis años es más un estilo de vida. Leed libros vivos, lecciones cortas, y salid afuera.
  3. Este método funciona. Deja de preocuparte sobre si no enseñas gramática y escritura a tus hijos pequeños.
  4. Sé lo que quieres que tus hijos y estudiantes sean. Ten tu diario de naturaleza, tu diario de todos los días, un libro de los siglos. Lee esos libros que estás asignando.
  5. No va a ser un paseo de rosas todos los días. Es la vida misma. Los bebés lloran. Los pequeños lo lían todo. Las personas se enferman, o hacen travesuras, o se cansan. Sigue leyendo y continúa tratándolos como personas.
Por útimo, la madre le pregunta a su hija cómo ha impactado este método su propia educación.

 

K: Well, I think that the way the method trains you to think and absorb information is one thing that is really useful, in college and in work. But as a child, a thing that impacted me more than reading the Bible or things I heard in church was the characters I read about. I was more motivated not to do things I knew I shouldn’t, like lie, because I wanted to be heroic and good like the characters in Robin Hood or The Scottish Chiefs. I think that may have had a bigger impact on my character and personality than I can even fully know. But at the same time that was because I cared and was really into the literature.

“The question is not, — how much does the youth know? when he has finished his education — but how much does he care? and about how many orders of things does he care? In fact, how large is the room in which he finds his feet set? and, therefore, how full is the life he has before him?” 

—Charlotte Mason

K: Bueno, creo que en la manera en que este método te entrena a pensar y absorber información es algo verdaderamente útil, en la universidad y en el trabajo. Pero de niña, algo que me impactó más que leer la Biblia o cosas que escuché en la iglesia fueron los personajes sobre los que leí. Me motivó a no hacer cosas que sabía que no tenía que hacer, como mentir, porque quería ser heroica y buena como los personajes en Robin Hood o Los ladrones escoceses. Creo que esto tuvo un mayor impacto en mi carácter y personalidad de lo que pensaba. Pero al mismo tiempo esto fue posible porque me importaba y estaba metida en la literatura.
“La cuestión no es cuánto sabe el joven cuando termina su educación, sino si le importa aquello que sabe, y qué otras cosas en la vida le preocupan. De hecho, la cuestión es cuán amplia es la habitación en la que planta sus pies, y, por lo tanto, cuán plena es la vida que tiene enfrente.
—Charlotte Mason

 

Citas de Charlotte Mason


Cuando digo que querría citar y traducir todo el libro de Towards a Philosophy of Education no exagero. Pero como me es imposible os dejo al menos con esto:

Volumen 6, páginas 89 y 90

But knowledge is delectable. We have all the ‘satiable curiosity’ of Mr. Kipling’s Elephant even when we content ourselves with the broken meats flung by the daily press. Knowledge is to us as our mother’s milk, we grow thereby and in the act of sucking are admirably content.

Pero el conocimiento es deleitable. Todos nosotros tenemos esa ‘curiosidad saciable’ del elefante de Mr. Kipling (se refiere a una de las historias de Kipling del libro Precisamente Así, o Just So Stories) incluso cuando los adultos nos contentamos con los pedazitos de carne que nos tira la prensa diaria. El conocimiento es como la leche materna, crecemos por y mediante el acto de extraer el cual nos proporciona una satisfacción admirable.
 

The work of education is greatly simplified when we realize that children, apparently all children, want to know all human knowledge; they have an appetite for what is put before them, and, knowing this, our teaching becomes buoyant with the courage of our convictions. We know how Richelieu shut up colleges throughout France, both Jesuit and secular, “in order to prevent the mania of the poor for educating their children which distracts them from the pursuits of trade and war.” This mania exists with us, not only in the parents but in the children, the mania of hungry souls clamouring for meat, and we choke them off, not by shutting up schools and colleges, but by offering matter which no living soul can digest. The complaints made by teachers and children of the monotony of the work in our schools is full of pathos and all credit to those teachers who cheer the weary path by entertaining devices. But mind does not live and grow upon entertainment; it requires its solid meals.

El trabajo de la educación se simplifica enormemente cuando nos damos cuenta de que los niños, aparentemente todos los niños, quieren saber todo el conocimiento humano; tienen un apetito para lo que se les pone delante, y, sabiendo esto, nuestra enseñanza se revitaliza con la fuerza de nuestras convicciones. Sabemos cómo Richelieu cerró universidades en Francia, ambos de jesuítas y seculares, “para prevenir la manía de los pobres de educar a sus hijos lo cual les distrae de los asuntos del comercio y la guerra.” Esta manía existe en nosotros, no sólo en los padres sino también en los niños, la manía de las almas hambrientas reclamando alimento, y nosotros la asfixiamos, no cerrando escuelas y universidades, sino ofreciendo substancia que no hay alma viva que la digiera. Las quejas hechas por los maestros y niños de la monotonía del trabajo en nuestras escuelas dan pena y tienen mérito aquellos maestros que animan el camino fatigoso mediante artimañas para entretener. Pero la mente no vive y crece en el entretenimiento; requiere de comidas sólidas.

Leyendo a Charlotte Mason

Una amiga me pregunta cuáles son mis libros favoritos sobre Charlotte Mason y por qué. No quiero sonar elitista y decir que lo mejor de Charlotte Mason es ella misma, pero lo cierto es que lo mejor de Charlotte Mason es, sin duda, ella misma. Para que lo comprobéis por vosotros mismos, y disculpándome por el desmerecimiento de la traducción que os arrimo, os incluyo un par de citas que he leído hoy y ya me diréis por qué insisto en que una gota de sus originales vale mucho más que un torrente acerca de ella.

Primero los libros. María, aquí tienes la lista de libros en orden de valor totalmente subjetivo:

Los tengo todos y todos me han servido, pero una mínima parte comparados con las enseñanzas de Charlotte Mason en sus textos. Los libros de Levison son un poco simplistas, pero dan buenas pautas prácticas, el de Andreola es una invitación a su propia vida familiar inspirada por Charlotte Mason, también me gusta porque podemos contemplar a alguien de carne y hueso inspirada por esta educadora, For The Children’s Sake explica los pilares de Charlotte Mason y nos acerca esos principios y a cómo fueron aplicados por la misma CM. Te deja ganas de leer a Mason. Y When Children Love to Learn está escrito por varios autores involucrados en escuelas fundadas en los principios de CM.

Ahora, la propia Charlotte Mason:

The person of the child is sacred to us; we do  not swamp his individuality in his intelligence, in his conscience, or even in his soul; perhaps one should add to-day, or even in his physical development. The person is all these and more. We safeguard the initiative of the child and we realise that, in educational work, we must take a back seat; the teacher, even when the teacher is the parent, is not to be too much to the front. There is no more facile way of swamping character and individuality than by that idol of the ‘fifties’––personal influence.

La persona del niño es para nosotros sagrada; no ahogamos su individualidad en su inteligencia, su consciencia, ni siquiera en su alma; quizá deberíamos añadir hoy en día, tampoco en su desarrollo físico. La persona es todos estos aspectos y más. Defendemos la iniciativa del niño y nos damos cuenta de que, en el mundo educativo, debemos tomar un asiento trasero; el maestro, incluso cuando el maestro es el padre, no deberá estar mucho en la delantera o frente. No hay forma más sencilla de ahogar la personalidad y la individualidad que aquella que es el ídolo de los ‘cincuentas’ (se refiere al 1850) – influencia personal.

… y un poco después,

Teaching must not be Obtrusive.––Half the teaching one hears and sees is more or less obtrusive. The oral lesson and the lecture, with their accompanying notes, give very little scope for the establishment of relations with great minds and various minds. The child who learns his science from a text-book, though he go to Nature for illustrations, and he who gets his information from object-lessons, has no chance of forming relations with things as they are, because his kindly obtrusive teacher makes him believe that to know aboutthings is the same thing as knowing them personally; though every child knows that to know about Prince Edward is by no means the same thing as knowing the boy-prince. We study in many ways the art of standing aside. People sometimes write that the books set in our school constitute much of its usefulness; they do not always see that the choice of books, which implies the play of various able minds directly on the mind of the child, is a great part of that education which consists in the establishment of relations.

 

La enseñanza no debe ser obstrusiva. – La mitad de la enseñanza que uno oye y ve es más o menos obstrusiva. La lección oral y la charla, con las notas que las acompañan, dan muy poco panorama para establecer relaciones con grandes y diversas mentes. El niño que aprende ciencias de un libro de texto, aunque vaya a la naturaleza para ver imágenes, y el que obtiene su información de lecciones-objeto, no tiene oportunidad de formar relaciones con las cosas tal y como son, porque su amablemente obstrusivo profesor le hace creer que saber sobre cosas es lo mismo que conocerlas personalmente; aunque todo niño sabe que saber sobre el príncipe Eduardo no es ni mucho menos la misma cosa que conocer al niño príncipe. Nosotros estudiamos las diversas maneras del arte de hacernos a un lado. La gente a veces escribe que los libros usados en las escuelas son en su mayor parte inútiles; no siempre ven que la elección de los libros, que implica el juego que dan mentes capacitadas directamente en la mente del niño, es gran parte de aquella educación que consiste en establecer relaciones.

(Citas del Volumen Tercero, School Education, o Educación Escolar, capítulo 6).

Una amiga que me visitó y no había oído hablar de lo que son los libros vivos, se interesó y pidió que le enseñara algunos que usamos en casa y me dice, ¿por qué no usamos libros así en las escuelas? No sé cómo responder, porque aquí el negocio de los libros de texto mueve no millones, billones, y de paso quizá ayuda a que la enseñanza continue siendo obstrusiva… no sé, no quiero pasarme, pero me pregunto a quién va dirigida la enseñanza y qué visión orienta la elección de los libros a emplearse. ¿Al niño talentoso?, NO. Los niños que tienen habilidades muy definidas y avanzadas respecto a la media, a menudo lo pasan muy mal. ¿Al niño con retos y que lleva un ritmo diferente? TAMPOCO. Las escuelas los etiquetan y la ayuda los sume en una celda del sistema, por muy colorida que la quieran pintar. ¿Al niño promedio? MENOS. Porque todo niño, desde el que tiene síndrome de down, dislexia, autismo, retos físicos, talentos académicos, talentos corporales, o el que pichí pichá, todo niño es PERSONA. Y a las personas no se las pincha, sacude, mide, adoctrina, sermonea, examina, compara, critica, premia, castiga… a las personas no debemos darles gato por liebre, saber sobre algo no es vivir ese algo.

Where I go to learn about Charlotte Mason

To Ambleside

To the YAHOO GROUPS,

Ambleramble: to ask general questions, thoughts on anything
AmblesideOnline: this is for specific CURRICULUM questions,any particulars about any of the things used in the ambleside curriculum.
Ambleside Year 0, at Ambleside they have information on year 0, and at the group they have year 0.5 guidelines, schedules and suggested book list, and consecutive years. The Years 1,2 etc are not very populated lists, many people ask about curriculum in the AmblesideOnline group. But Year 0 is a very populated list because they ask anything about school, curriculum, homeschooling or anything pertaining to those years since they can’t properly be asked at the ambelsideonline that starts with year 1.Discussions are very lively and varied, they truly can answer any question with lots of wisdom and care.

Ambleside online new users page, it’s a good starting point. You don’t have to read or get familiar with it in a day, week, month or year. If you want to see a general overview of ALL the books employed in this curriculum for the different subjects, go to Access to the Classics and click on Ambleside ALL and you’ll see the richness and thoughtfulness of the program.

Blogs:

Afterthoughts: Brandy Vencel has four children, one in year 4 and one in year 1 this year, two younger. Here is the link to her AMBLESIDE related posts. She is very wise and down to earth. All her explanations of what they do in her home are backed with CM quotes, which makes reading CM possible, even if only through her well researched and simple posts.

Charlotte Mason Help: The first time I visited this blog, I totally missed it. It may seem cryptic if you have never read or done any Mason stuff. It’s wonderful. Lindafay has her own curriculum and yahoo group. Sometimes Lindafay suggests a book later than ambleside for a year or two, but there is not way to be wrong with either one or a mix of your own. Long ago I’ve come to the conclusion that I’ll never be Lindafay, or Brandy, or any of my admired friends. But I’m enjoying who we are… it’s fine, the girls will be alright…even if we start using any packed curriculum.

Pam from the Passionate Homeschooler is another amazing mom of 12 children, I believe 8 still being taught at home. She is super savvy, she has been doing this a long time. Some of her posts may be a bit strange if you are not into that practice yet, I find them fascinating, even when we are not doing what she talks about. That’s  good knowledge I storage for future references, it’s great to see how all CM principles look in REAL LIFE and with MANY KIDS. If she can do it, we can too!, at least in some years time. Be patient too, one can’t in a season be as these seasoned women.

Nancy, from Sage Parnassus. Nancy is a very approachable and warm person. I’ve written to her with doubts at moments when things were not going well and she has always taken the time to write me back. She is a CM studious and speaker at an amazing CM annual retreat I only wish I could ever attend… sigh. But what she is most proud about it’s of truly following CM principles at her home with all her children who vary in age, from elementary to high school, and she truly loves the type of education, character and persons they become because of this education and of course, their family strong ties and values.

Stephanie, at the Broad Room, is my current mentor and the lady I’m translating for. She has her Charlotte Mason Made Easy course, , another course for grammar, for later, and many free resources in her blog. The course are 12 gratifying weeks in which Stephanie holds your hand and guides you with simplicity and very effectively through an outlook of a true CM education. She has also a free CM biography, book suggestions, etc. She is Karen Andreola’s contemporary. Speaking of which, did you know she has a blog? It’s so amazing Mrs. Karen answers to comments by people like us. Her wisdom and dedication are admirable. It’s a peek into her own home, and you’ll be very inspired by her warm and homey blog that has also heaps of true cm wisdom.

Cindy at Ordo Amoris is uber CM savvy :), a lady with humor and wit who has an amazing family populated with interesting and sweet teens, and who has two sons who have their own beautiful families. She has the cutest grandchildren and gets to travel to the nicest places. She nails CM, she truly does. Just check her posts on her and while at her blog, on anything, and you’ll have troubles leaving the computer screen.

Then Jenny, from Grace and Loving Chaos. She has five children, the oldest in 8 grade, 6 grade the next, 1 grade or 2nd, and two not in ‘school’. You should read her posts where she talks about how they have been slowly transitioning very successfully to a more CM oriented education. She is very real and embraces the CM spirit with grace, and she shows IT CAN BE DONE with multiple children.

Don’t miss Charlotte Mason in the City. Two older children, 10 and 12 or so, and totally inspiring gal. This post was GREAT,  There is another in which she says how her daughter was having difficulties with math, and how she gently reversed the situation very much Mason style, or the common sense way.

Jeanne from Australia at A Peaceful Home, is one of the most book savvy, history and geography savvy, and many more things people I know. Her blog talks about lots of stuff, personal life, CM, anything and everything, and all interesting, so if you go to her labels and click on say, science, or geography, or FOLK SONGS specially, or any specifics, you’ll find LOTS of good CM wisdom. She has one daughter, Jemmimah, who is sweet, cute, and very smart.

Piney Woods is Kathy’s blog, and she is the moderator of ambleside year 0, excellent blog, simple, concise, and specially, excellent answers always from Kathy at the list.

Finally, you all know Simple Charlotte Mason. I have not bought any from them yet, but I have read many of their free PDF or Kindle now free books and I enjoy their articles. I can only say that they have everything you may need, but yet you may not need everything they have. I’ll find out about what I’ll be doing first, do not buy before you know you can do without the product. Most of CM principles do not need much and if you introduce one thing at a time you’ll be very able to produce your own materials for next to nothing and find the books for not much, or research well your purchases.

Where else do you go to for encouragement and wisdom?

**** More blogs added after publishing the first post ****
My apologies to Amy Fisher from Fisher Academy International Teaching Home. She is pure Charlotte Mason!

 

Many more of you follow Charlotte Mason, please do not take it personal if I did not include you, I wouldn’t have even included my blog, I’M SERIOUS. I’ve just mentioned those who have quantity and quality Charlotte Mason posts that explain her methods, comment extensively her work, and are using Ambleside or the Charlotte Mason method exclusively and who have been doing this for quite some time and with different ages as well as in different parts of the world.

 

How much Charlotte Mason are you?

Answer the questionnaire with a yes or no.

  1. Do your children spend 3 or more hours outside every day?
  2. Do they describe and identify what they see outdoors?
  3. Do you know birds, flowers, insects and other animals from your area?
  4. Have you trained them in many habits consistently and frequently?
  5. Have you read her original volumes? At least one full volume?
  6. Do you follow the Ambleside curriculum?
  7. Do you have composer, artist, hymn, folk song, foreign language studies?
  8. What about nature journals and walks?
  9. Do they paint with brushes regularly?
  10. Do your children narrate from age six?
  11. Do they listen attentively to your one and only reading?
  12. Do you have only living books, no.twaddle.at.all?
  13. Do you study history using time lines and books of centuries?
  14. Have you ever bought any prepacked curriculum?
  15. Have you ever done a unit study, lap book, or deferred to any other method different than Mason?
  16. Do you use any worksheets other than a few for math?
  17. Do you use manipulatives for math?
  18. Do you have cable TV? What about a Kindle or any reader? An i pad?
  19. Do your children play any video games, watch any movies, or listen to any music but classic?
  20. Do you memorize whole Bible passages and poetry?
  21. Do your children play any instruments?
  22. Do they play or act out Shakespeare plays or the books you read to them in their play?
  23. Do they do any handiwork in the free time?
  24. You mean you don’t knit, crochet, saw, or bake?
  25. Do you eat any fast food or prepacked foods?

If you answered no to more than ten of these questions or yes to 14, 15, 16, 19, 19 or 25 , I’m sorry to announce that you are a Charlotte Mason impostor… JUST KIDDING.

I know many of AMAZING YOU, truly DO most if not all of the seriously mentioned things. I also know that it is not about the quantity of things you do. It is not how well you do them, or if you failed to do something in the past. I know that TODAY is what counts. That every year is a better year if you try a few or even just one more thing that will get you closer to the never obtainable Charlotte Mason education ideal that in any case regulates and guides our days, but should never suffocate them or discourage our wonderful homeschools with our children.

Every time you do something, I only hope it’s moved by an IDEA. By the thought that it is something good for your family, not to put a check mark or to catch up with the other masonschoolers, or because “everybody” seems to do it, so I should.

I’m thinking now about Amy. It’s obvious she has a renewed interest in incorporating hymns, and folk songs, and foreign language studies. She is also beautifully pregnant. I’ve been writing than having a day per ‘subject’ so to speak is working well for us. And that those studies we never quite did very well, are improving. But these two or three weeks with my husband’s condition, those things have diminished. However, sitting a while and deciding on some hymns and folk songs, and foreign language songs… not many, a few… has made it possible to always be able to play them on the laptop on our short school time more frequently than ever.To be honest, those are the things that I like to do every single day, but now they happen once, twice or more in the week, and they add so much color to our days.

I also have to be completely honest. We are not reading Trial and Triumph, Parables from Nature, nor Shakespeare for children. And just because it’s not a lot, or to compensate or anything, but because I fell in love with this short book, we added Highroads of Geography. The first book I’m not interested in reading now. Maybe later. We don’t believe Trial and Triumph to be the history of christianity, but it has in it the life of many important religious figures in our Western culture, and as such, it’s a book we may get to later. Parables from Nature we don’t read because I simply can’t read it well, with my accent, and the content the way is presented, is totally over our abilities at the time. It’s not that we are giving up in a difficult book, it’s that simply we have enough challenge and we are not ready to benefit from it yet. Again, it’s a book we may consider later, who knows? One mom was just saying they read Fifty Famous Stories Retold, but it was never her favorite. To us, Fifty Famous Stories Retold is a favorite, at least to me, and if this were the challenge, I won’t eliminate it because the few but carefully selected history readings I’m not ready to forgo. And Shakespeare because I only have a girl in AO year 1, and I know that in two years, when my youngest is in year 1, Shakespeare will be a success. Then they’ll be able to act out the stories and appreciate it best. It doesn’t worry me, my oldest is perfectly happy with the books we read, the things we do. For play production, my oldest has been weeks writing her own Cinderella plays on word. Those Shakespeare for children were not written at the time of Charlotte Mason. Again, it’s great if you are using them since your children are 6 or 7, I’m just fine waiting a bit longer. In the meantime, it will be me who will read Shakespeare to prepare for later.

All this Charlotte Mason thing is something easier than we make it be, because there is no belts or levels to obtain. You’ll get better with time, but it may be that at any given moment in your life and homeschool you need to stop and regroup. Kathy in her post is right. There is today many blogs and information of those who claim to be CM or influenced by her, many curriculum packages, products, etc, and it’s probably confusing and not quite right. Then, how much or how little you take from her will depend on you, but be content with what you have whatever it is instead of beating yourself about those things which don’t happen yet or never will, I’m talking to myself. If I follow her principles it is because to us they work, at the humble level we apply them, which is still very incipient, but what can I say? I see many benefits from this type of education, but listen, your children life and education don’t pend exclusively on your ability to stick to Charlotte Mason or any philosophy of education. After all, we are all just a family with our idiosyncrasy, our believes, our likes and dislikes, our strengths and weaknesses, and in our case we have faith and know that our daughters will be fine as persons, the way God intends them to be academically, physically, and most important, spiritually.

El método de Charlotte Mason

Respondiendo la petición de mi amigocha Meni, y aprovechando que voy por la parte de las metodologías en el libro, escribo este artículo sobre Charlotte Mason y su metodología.

Contrariamente a lo que algunos puedan pensar, Charlotte Mason no fué madre homeschooler, nunca se casó ni tuvo hijos. Es una pensadora del siglo diecinueve, contemporánea de María Montessori, que escribió extensamente sobre educación (tiene seis volúmenes mas innumerables artículos), y que fue regente de varios colegios, fundadora de uno y además formadora de maestros.

Escribió con maestros, padres y niñeras en mente. Sus volúmenes hablan de crianza, filosofía de la educación, formación de carácter, y contienen innumerables recursos que ella empleó en sus escuelas y que posteriormente fueron ampliamente utilizados por homeschoolers desde que Karen Andreola volviera a poner sus escritos en circulación. La escuela más conocida que regentó, el PNEU, se encontraba en Ambleside, Great Britain, y la publicación para padres y maestros de la que era editora, se llamaba Parents Review.


Los libros de Charlotte Mason sólo están disponibles en inglés, y desde que se divulgara y se popularizara entre homeschoolers son muchos los blogs e información en internet sobre ella en diversas lenguas.

Confieso que no he leído sus volúmenes de principio a fin sino fragmentos y capítulos y sobre ella he leído sí varios libros. Leerla directamente es árduo. Eso sí, cuanto más la lees más te familiarizas y más sencillo se vá haciendo. Lo que he ido haciendo es mi visión a retazos, con la lectura de artículos sobre ella en la que muchos de forma muy acertada insertan sus escritos, lo que me anima a leer esa sección después de ese empujoncito y ayuda.

El libro que me acercó a Charlotte Mason fue A Charlotte Mason Companion, por Andreola. La forma como nos cuenta la autora el cómo educó a sus tres hijos siguiendo las ideas y principios de Mason me cautivó desde el principio. El siguiente libro que remataría mi total adicción fue When Children Love to Learn.

Lo que me llamó profundamente la atención fueron los siguientes conceptos:

* La educación es una ciencia de relaciones, una relación con Dios, con el mundo por El creado, con otras personas.

* La educación es ambiente, disciplina, vida.

* El niño es persona, no tabla en blanco a ser llenada de conceptos
* El niño antes que aprender los símbolos de las cosas, debe aprender sobre las cosas mismas, es decir, antes que estar encerrado entre libros, debe pasar varias horas al día al aire libre.
* Aprendemos mediante ideas, ideas que son transmitidas y provocadas por lo que vemos, lo que escuchamos, lo que nos rodea, y mediante lo que oímos en los libros que nos leen y leemos. Aprendemos haciendo conexiones entre todo esto.

* Los hábitos son necesarios e imprescindibles. (En el niño como en el adulto).

* Libros vivos. Lecturas profundas y espaciadas de varios libros a la vez para dar lugar a conexiones entre las ideas suscitadas por los mismos.
* Lecciones cortas, paseos en la naturaleza, matemáticas orales y con objetos que llamamos manipulativos.
* La narración como pieza crucial en el aprendizaje.
* Lectura de la Biblia, original, no libros moralizantes donde se le dá al niño masticado lo que es bueno y malo, sino libros que expongan al niño a esta variedad y riqueza del ser humano y sus emociones y comportamientos, de los que el niño mismo sólo extraerá sus propias conclusiones. De ahí los libros vivos, no rebajados y escritos para niños con lenguaje deliberadamente alterado e insultante. Los niños tienen capacidad para escuchar poesía, términos que no conocen y que en contexto y mediante un libro bien escrito llegan a entender a un nivel intuitivo. (Esto es algo que estoy estudiando más y de lo que se habla en el libro Poetic Knowledge, por si queréis seguir el debate en el próximo club de libros en abril).
* El maestro no cómo aquel que echa charlas y suelta rollos delante de la audiencia. No como el policía o controlador, sino como inspirador, como alguien que aprende al lado de los niños y modela con sus propios hábitos, su propia pasión por aprender, que guía al niño y le pone en contacto con una dieta rica, un banquete de ideas del que se nutrirán los niños cuando estén preparados.

* Y las ideas más puntuales y prácticas que habréis visto en seguidores de esta metodología:

– Lectura de libros vivos (en Ambleside tienen un currículum semejante al que ella empleó)

 

– Paseos y diarios de naturaleza

– Enseñanza de lectura con rimas familiares al niño, visualizando las palabras, de los 6 años en adelante.
– Copywork (escritura de unas líneas, un poemita u oración)
– Recitado: aprendizaje de poesías, o de un salmo
– Estudio de arte y compositores. Charlotte Mason creía importante el apreciar y observar pinturas por un mismo artista, y escuchar durante unos meses piezas de un compositor para familiarizarse con diferentes músicos y artistas.
– Manualidades y hobbies. También pensaba que era importante que hiciéramos cosas prácticas y bellas como trabajo con madera, tejido, metal, cocina, etc.

– Estudio de otra lengua (en su caso era el francés lo que aprendían, o alemán).
– Estudio de ciencias, historia y geografía mediante libros vivos. (Aunque también ella usó algún libro de texto cuando lo consideró oportuno).
– Según Mason no es necesario aprender gramática hasta tercero o cuarto, y la ortografía y composición se aprende comenzando con la narración oral, que luego puede pasar a ser escrita.

Y como anécdota decirles que en una ocasión cuando un director de una escuela norteamericana visitó una escuela que funcionaba como las de Mason y frenéticamente trataba de escribir los títulos de los libros en ella utilizados, el director de la escuela británica inspirada por Mason le dijo que por qué se preocupaba por si no iba a encontrar esos títulos en América, ¿acaso no se han escrito libros vivos en su país? El método de Charlotte Mason no consiste en una lista ni unas reglas a seguir a raja tabla, sino en unos principios que entender, incorporar y vivir en el día a día.

Y el hecho de que cada año al terminar, se deshacía de sus planeaciones porque su método no es una lista a copiarse o un papel con cuadritos donde poner palomitas de “hecho, cubierto, visto, enseñado”. Bajo su método uno no puede ni debe, ni tiene sentido, escribir en el papel y programar todo al minuto, pues no podemos saber las conexiones y el hilo que el niño va a tomar y seguir. Nuestra función es buscar aquellas lecturas y “actividades” (no me gusta la palabra porque suena un tanto programada, pero no encuentro otra) que van a despertar ideas en el niño, el trabajo del niño es aprender, conectar, conversar, seguir siendo curioso como ya lo es. Por eso también el hecho de que los que seguimos Charlotte Mason si bien en los primeros años podamos parecer unschoolers, incluso orientados por Waldorf. En los años siguientes continuamos hacia unos días y semanas con un mínimo de “lecciones”, pues es importante para nosotros crear este ambiente que no es forzado (esto pasa si el padre y educador no es aprendiz a su vez), pero damos importancia a una dieta espiritual e intelectual, al igual de que nos aseguramos de que estamos alimentando a nuestro hijo con comidas en su mayoría nutritivas. Pero el niño tiene el resto del día para perseguir por su cuenta aquellos temas, proyectos o manualidades que le interesen.

También es común en la mayoría de los seguidores de Mason el limitar la televisión, radio, videojuegos, ordenador-computador, etc. En mi caso explico que no es porque tenga prueba contundente sobre si dañan o ayudan, pero con mis hijas he experimentado en carne propia que la semana que tienen más tiempo delante de la pantalla, las veo más irritables y menos creativas. Pero limitamos, no suprimimos por completo. Nos gusta disfrutar de alguna serie o película en familia, y ellas a veces ven programas de manualidades, cocina, algunos dibujos… En cualquier caso los efectos de la publicidad masiva con la que bombardean desde el televisor es para nosotros razón de más para no tener subscripción a ningún canal y para simplemente usar nuestro propio juicio al respecto.

Seguro que algo me dejo, espero en el libro desarrollar más todo lo aquí expuesto, y además incluir más material e información al respecto.

 

Catherine Doherty and Charlotte Mason excerpts

Woman Baking Bread, 1854.Millet

My friend Pam‘s requests are orders to me. As a follow up to the previous post that had an excerpt of Maurice Sendak (I don’t know how I got to type Mariece or something like that!), I talked about two other excerpts that I am sharing here (although I not necessarily agree with what it is stated in them).

Catherine Doherty, “The Life of a Christian Artist” in Restoration

ART DOES NOT ONLY INCLUDE PAINTING AND SCULPTURE, BUT anything that is creative. Nor does the word ‘art’ refer to work only on a religious subject; all art can bring the feeling of God. It brings the feeling of truth, of a strange reality that somehow-by the grace of God- passes through the mind, the heart, and the imagination. It reminds people that God is the creator; for here is a bit of his creation, caught by a skilled artist.

**********

Charlotte Mason, Nineteenth Century Educator

“THERE ARE ALWAYS THOSE PRESENT WITH US WHOM GOD WHISPERS in the ear, through whom He sends a direct message to the rest. Among these messengers are the great painters who interpret to us some of the meanings of life. To read their messages aright is a thing due from us. But this, like other good gifts, does not come by nature. It is the reward of humble patient study. It is not in a day or a year that Fra Angelico will tell us of the beauty of holiness, that Giotto will confide his interpretation of the meaning of life, that Millet will tell us of the simplicity and dignity that belong to labor on the soil, that Rembrandt will show us the sweetness of humanity in many a commonplace countenance.
The artist-
            “Reaching, that heaven might so replenish him,
            Above and through his art,”-
has indispensable lessons to give us, whether he convey them through the brush of the painter, the vast parables of the architect, or through such another cathedral built of sound as ‘Abt Vogler’ produced: the outward and visible sign is of less moment than the inward and spiritual grace.”

Charlotte Mason Education 101

Today we had the visit of a friend and her daughter who is almost four, and my friend wanted to know about my understanding of  a Charlotte Mason education and what we do at home in terms of this homeschooling thing :). She homeschools and she is a former school teacher, like me.

Of course the best way to learn about her is to read her original series. And it is great to start learning about CM and other aspects of homeschooling to prepare for it when your children are young, but any time you can is a good time to learn.

Could someone present a bit of Charlotte Mason to the new to her parent without being vague, overwhelming or  too cryptic? I am going to try to. I intend to give a general overview for those parents wanting to start researching deeper or to start implementing some CM with their children but who don’t know where to start.


CM is not a packed curriculum, it is a philosophy of education that inspires many to a more or less degree. Many things from CM can be applied into our homes no matter our believes, our parenting styles (I do not know what labels to mention that do not have negative connotations, but I could say “traditional” or “new wave”), regardless our homeschooling styles (unschooler to school at home), our methods and curriculums, and our schedules (some like to do all their readings and “school” in the morning, some spread it throughout the day, some work four days some seven, this is different for each family and even for each year), and CM is adjusted to different ways of life and education. Is not this a contradiction? There are definitely those who take more from her, and who study much and have their own ideas about what it is to be more faithful to her thoughts, but to me I am not as worried as being a so called PURIST as to adjust what I consider of much importance and interest from her to my home, with our own believes, principles, and modus operandi.

There is not a boxed curriculum that can claim to be CM, but there is AMBLESIDE ONLINE, which is a website where many have worked hard to bring to us a list of the books and reading schedules as well as her philosophy and resources to recreate a CM education at home.  All these we can access free of cost, and that to us has already been a wonderful resource we are using since I found it almost two years ago. They have groups, general and specific, and you can join them freely too. Now they have launched a forum too.You can use boxed curriculum if you want to, although you will miss then the joy of the living books. It is up to you, truly. You may not be a purist, but you need to do what works for you, and as you learn more about CM, it is possible that either you lean more of her or that you depart to other methods better fit for your family.

What is that attracted me most about this education?
– The idea of NARRATION,
– Habit formation (working on these always, specially in the young years)
– Her idea of EDUCATION as a relationship with the Lord, other people and the world around us.
– The importance of being outdoors, and her famous nature studies.
– Her concept of the teacher not as a LECTURER, but as someone who learns and inspires.
– Her statement that children are born PERSONS, not blank slates to be filled with information to be parroted back.
– Her assurance that if we feed them a rich diet of IDEAS they will thrive.
– Her understanding of the early years (before six or seven), as a time to observe, learn habits, walk outdoors, establish these relationships she talks about.
– Her amazing understanding of true learning as the inward reward for children, versus using punishment or prizes to make them work or “learn”. My own idea that she was against busy work.

She is not reading, she is making up funny stories

Her educational philosophy is not just an empty theory, it is something that works, it is simple yet powerful. I have seen it in my own girls, even with the deficiencies and shortcomings on our side (we could do a better job in many areas). But I do not take CM as a rigid list of areas to work on at home, she is plainly my inspiration. So far there have been many things I have experienced “success” with (I do not like that word, but I cannot find the right one), whenever we follow her indications. The doubts, stress, dark moments of desperation and feelings of inadequacy, of not doing enough or of doing too much, those were not because of CM, they were my fault and only mine. I succumb to outside pressure or my ego builds up that stress when I compare with the rest of the world at times. However, I can say with hope for many out there, that it gets better every day, every month, every year. Things I was eager to see at work (such as children listening to readings without having to look at pictures) come with time, when they are mature. Their ability to pay attention gets developed by observing nature. The connections happen in their minds without us planting them artificially in them. I have all the reasons to strengthen my faith in this type of education.

What do we do and what could you do at home that is CM inspired? I am writing some things in a random order as I think of them that may inspire you too:

1. Read her original series, the sections that catch your interest, or books related to her if you wish.

2. Start learning about wholesome books versus twaddle to decide if that is a concept you like to follow for the most part, and learn from wholesome books, with the many suggestions you can find at AO online, or that you can start to find yourself. *This is one of the best parts for me, to hunt for wholesome books at the library or bookstore sales.

3. Take your children outdoors all the time, for as long as you can.

4. Start learning about birds, plants, insects, nature. (This is also very enjoyable to us) Do not FORCE this upon them, just learn yourself and model for them, they will come along and learn themselves when they are ready. Do not kill the moment (I have done this, ;). Children do love being outdoors, specially if you are not running after them and lecturing all the time.

5. If you believe the Bible to be His inspired Word, read it, live your Christianity and bring up your children in the Lord according to his precepts and admonition. TELL (specially when they are little, you do not have to always read, but telling them is great) them the Bible stories, sing hymns with them at home and church. Grow spiritually with them.

6. In my case, we have to consciously think about Internet, and media time. I do not believe to be a CM type of family you need to not have TV or video games, but in our home it works that we do not let the girls unlimited time in front of the screens, because this way they are more time outside or to themselves, and it is very important to me children learn not be bored or not to expect to be constantly entertained. Families will have to decide about this for themselves.

7. I like math taught orally in the early years, such as in ARITHMETIC FOR YOUNG CHILDREN, and with manipulatives. I like MEP too, but again, at Ambleside Online and other places you can read about math recommendations.

8. I believe in learning about history, geography, literature, math, science, etc. through wholesome books and with narrations. I do not think you have to do “all subjects” everyday. Instead, I do know that reading slowly many books at a time, and the child narrating from those, is a powerful learning approach because it is intrinsic with the way humans of all ages learn (from six or seven, not before).

9. I totally agree with SHORT and CONSISTENT lessons. Some children will like math more than writing, others will like drawing more than narrating…but all can do all these, and all will if you present them at the RIGHT time, and in the RIGHT amount, with the RIGHT expectations and manner. They do not have to write a whole letter, just one line might be enough. They do not have to fill thirty math problems, a few well done will suffice. But they need to do it the best they can, and put their heart in it. They will enjoy the satisfaction of a job well done.

10. I like CM’s approach to reading. Her combination of phonics and looking at words and memorizing visually how they are spelled. I like also that she encourages you to work with familiar nursery rhymes, write and cut them, ask them to put them in order, read the words, match them to the whole text, etc. And her idea of not having to use twaddle for teaching reading either, but books that may have simple words but that are not watered down. I am not sure how often she did reading lessons in her school and the length of the lessons per age, but I know I am always trying to balance the idea of having high expectations from my daughters and asking for the discipline to practice something they do not particularly like, and not burning them, forcing, or pushing to the point of killing their love for learning. That is a balance we all have to find. No method will give you the total answer. I only know that it is true that if you are doing this right (for the most part), they will soar. This doesn’t mean your days will all be smooth, but you will sit down after a week, or a month, and look back to your days and see they are feasting upon ideas, loving their learning, and moving forward in their education.

* Keep your main goals as the motor that guides your day, not the small “showy little things your children can do”, and most certainly not the public school or schools in general as your model of what to do and when to do it. Not even other homeschooling families. It is hard, but you need to find your own way to live and learn based on your believes, your understanding, your convictions and your main goals. There is not an age to start with reading instruction, to me if a child is interested in something (reading, math) I see nothing wrong with lessons. It is my conviction not to do this at the expense of outdoors time or teaching habits, though, and it is my personal option not to reproduce schools at home.

11. Appreciate music, listen to classic music and grow in this too yourself. Appreciate art, and learn yourself. We may not do this all the time, or in a deep manner yet, but it is truly enriching.

12. Find a friend or many, and some blogs (that has been helpful to me), of other parents that have CM as an inspiration, or other philosophies if those seem to attract you. You will start finding what you are looking for once you start. And you will be able to either give your homeschool a CM twist if you are in the middle of your children education, or to prepare before you “start” with all these practices.

13. It is very cost effective and inexpensive education. It may require more time on your side to create your own schedule, to gather the books, but you will learn and grow as much or more than your children. You do not need a Kindle, but if Ambleside works for you, from the first year it will save you tons of money in books, if you don’t have one, a Bible, a library card, the groups where books are sold for little, Internet access, and a COMMITTED PARENTS, you can give your children the best education on a budget.

14. There are many more things for later on, such as her book of centuries and use of time lines, or her ideas for spelling, composition… Much room to grow along with your children.

Reflections on a Charlotte Mason education

Amy from FISHER ACADEMY, invites us to write our REFLECTIONS ON A CHARLOTTE MASON EDUCATION.
These are my answers to her questions, but as she says, it doesn’t need to be AO specific.
{Question}:
“What are your favorite aspects of AO? Why did you choose to use that as your primary curricula?”

As I started reading about CM, I found AO which is close and loyal to CM principles of education. This curriculum is unlike other packed curricula with manuals and busy work, it’s based on CM ideas about what education is, focused on establishing relationships with God, His Creation, and others, and through living books in combination with outdoors time in the early years, habit formation, music and art appreciation, and with the Bible at its core I knew it would be the perfect fit. Many though find it difficult to educate based on AO, but it’s because as CM said we need to make our decisions, we all implement a CM education in a peculiar way particularly catered to our families. Back to my favorite aspects, the fact that the books are quality readings that form the character and give you a round education and many are free, and that it’s not redundant with bells and whistles, expensive and time consuming materials, but it’s down to the principles that have always (and I venture to say always will be) governed our learning process.

As Amy said children are born with an innate curiosity and love for learning, we as adults should have it or re encounter it ourselves and continuously inspire and guide our children in that living and learning stage we are always actively pursuing. A CM education facilitated by AO, has given my role as a homeschooling mom an exciting dimension, now I’m not a police but a partner in wonder, and my girls will cherish many of these moments reading together, taking walks, drawing together, and the ties and discoveries we have done together as when we read our Bible stories or when we recognize a plant or insect, or we dance to music, sing hymns, learn habits together…In a few years I already have numerous memories and moments that happened thanks to the inspiration and wisdom I got from CM, and I know very little, I’m always learning as Amy said as well.
{Question}:

“I guess my question is when you read the books do you have activities that you do or implement to go along with them or is reading enough?”
Having been a public school teacher and having spent many hours preparing for things the children had no interest on doing, or that they took five minutes to badly complete, I can’t say enough of how relieving to hear and how much common sense it made to me what CM said about not giving children busy work, not working with anything that involves external and somehow forced connections as when you prepare everything around a theme. As Amy stated, living books are rich, they incite questions, they move children to talk about them, to make connections by themselves, and they prompt them to want to draw about it, to play pretend about it, act it out, converse about. A CM education doesn’t consist in reading living books exclusively, but as far as curriculum and materials, living books (which AO offers by years, topics, broken down in quarters, weeks, if you want), some quality paints and paper, and these days Internet (maybe a Kindle too, LOL), it’s pretty much all one needs to provide with a wholesome education. (I forgot, a willing to learn set of parents it’s of first necesity :). And it’s through all that reading and the other practices specially NARRATING, that they retain what’s been learned versus cramming for a test and forgetting all about it the next week or earlier. To me the rabbit trails and connections the girls make while they listen to living books or stories, and engage in these activities CM talks about, are a pleasure and it is a memorable experience to see their learning unfold and expand, all under my eyes.

 

De Charlotte Mason a Marco Aurelio

Cuando comencé el blog tenía en mente el acercar a Charlotte Mason al público en castellano porque sus escritos y su influencia a mí me es de mucho provecho, pero poco a poco este se ha convertido en mi blog en castellano, y decidme cómo he ido de un tema tan reposado a meterme en estos lodazales de política, legislación, religión…ya solo me falta hablar de dinero porque el otro tema en que estáis pensando que es tabú, tabú se queda para mí por mis principios. Pero por ahí os sorprendo pronto con una entrada sobre finanzas 🙂

A propósito, si quereis bajar el libro de Meditaciones de Marco Aurelio en PDF, aquí está el enlace. Hay otra versión más moderna que traduce Pensamientos (Thoughts en la versión en inglés), en lugar de Meditaciones.


A parte de haber leido recientemente El Gran Gatsby el cual me sumió en una depresión/virus de 48 horas, he vuelto a mi querido Marco Aurelio y a los Proverbios y me voy encontrando con estas píldoras para el alma que os quiero compartir.

Proverbios 25: 8-10: No entres apresuradamente en pleito,
No sea que no sepas qué hacer al fin,
Después que tu prójimo te haya avergonzado.
Trata tu causa con tu compañero,
Y no descubras el secreto a otro
No sea que te deshonre el que lo oyere,
Y tu infamia no pueda repararse.

El libro primero de las Meditaciones es todo dedicaciones de diferentes personas, familia, amigos, importantes en la vida de este increíble filósofo y emperador.

1. De mi abuelo Vero: el buen carácter y la serenidad.

2. De la reputación y memoria legadas por mi progenitor: el carácter discreto y viril.

3. De mi madre: el respeto a los dioses, la generosidad y la abstención no sólo de obrar mal, sino incluso de incurrir en semejante pensamiento; más todavía, la frugalidad en el régimen de vida y el alejamiento del modo de vivir propio de los ricos.

4. De mi bisabuelo: el no haber frecuentado las escuelas públicas y haberme servido de buenos maestros en casa, y el haber comprendido que, para tales fines, es preciso gastar con largueza.

5. De mi preceptor: el no haber sido de la facción de los Verdes ni de los Azules, ni partidario de los parmularios ni de los escutarios; el soportar las fatigas y tener pocas necesidades; el trabajo con esfuerzo personal y la abstención de excesivas tareas, y la desfavorable acogida a la calumnia.

7. De Rústico: …el estar dispuesto a aceptar con indulgencia la llamada y la reconciliación con los que nos han ofendido y molestado, tan pronto como quieran retractarse;

8. De Apolonio: la libertad de criterio y la decisión firme sin vacilaciones ni recursos fortuitos; no dirigir la mirada a ninguna otra cosa más que a la razón, ni siquiera por poco tiempo.

9. De Sexto: la benevolencia, el ejemplo de una casa gobernada patriarcalmente, el proyecto de vivir conforme a la naturaleza; la dignidad sin afectación, el atender a los amigos con solicitud; la tolerancia con los ignorantes y con los que opinan sin reflexionar; la armonía con todos,…el no haber dado nunca la impresión de cólera ni de ninguna otra pasión, antes bien, el ser el menos afectado por las pasiones y a la vez el que ama más entrañablemente a los hombres; el elogio, sin estridencias; el saber polifacético, sin alardes.

12. De Alejandro el platónico: el no decir a alguien muchas veces y sin necesidad o escribirle por carta: “Estoy ocupado”, y no rechazar de este modo sistemáticamente las obligaciones que imponen las relaciones sociales, pretextando excesivas ocupaciones.

13. De Catulo: el no dar poca importancia a la queja de un amigo, aunque casualmente fuera infundada, sino intentar consolidar la relación habitual; el elogio cordial a los maestros…el amor verdadero por los hijos.

14. De mi hermano Severo: el amor a la familia, a la verdad y la justicia; el haber concebido la idea de una consitución basada en la igualdad ante la ley, regida por la equidad y la libertad de expresión igual para todos, y de una realeza que honra y respeta, por encima de todo, la libertad de sus súbditos; …la beneficiencia y generosidad constante; el optimismo y la confianza en la amistad de los amigos; ningún disimulo con los que merecían su censura; el no requerir que sus amigos conjeturaran qué quería o qué no quería, pues estaba claro.


15. De Máximo: el dominio de sí mismo y no dejarse arrastrar por nada; el buen ánimo en todas las circunstancias y especialmente en las enfermedades; la moderación de carácter, dulce y a la vez grave; la ejecución sin refunfuñar de las tareas propuestas; la confianza de todos en él, porque sus palabras respondían a sus pensamientos y en sus actuaciones procedía sin mala fe; La beneficencia, el perdón y la sinceridad;

16. De mi padre: la mansedumbre y la firmeza serena en las decisiones profundamente examinadas. El no vanagloriarse con los honores aparentes; el amor al trabajo y la perseverancia; el estar dispuesto a escuchar a los que podían hacer una contribución útil a la comunidad. El distribuir sin vacilaciones a cada uno según su mérito. La experiencia para distinguir cuando es necesario un esfuerzo sin desmayo, y cuándo hay que relajarse…Y especialmente, su complacencia, exenta de envidia, en los que poseían alguna facultad, por ejemplo, la facilidad de expresión, el conocimiento de la historia de las leyes, de las costumbres o de cualquier otra materia; su ahínco en ayudarles para que cada uno consiguiera los honores acordes a su peculiar excelencia;..El no tener muchos secretos, sino muy pocos, excepcionalmente, y sólo sobre asuntos de Estado.

Me deja sin palabras, me hace pensar en muchas personas que conozco y explica mi enamoramiento juvenil por Marco Aurelio cuando estudiaba filosofía. El libro de Meditaciones lo tengo publicado por Biblioteca Clásica Gredos, encuadernado en un precioso  color azul y fechado 21/3/96 como día de su compra el La Casa del Libro en La Gran Vía madrileña.

Susan Bauer’s comparison between Classic Education and Charlotte Mason

Have you read this? Maybe you have but to me it was a new and inspiring finding.

Since I started reading about homeschooling methods or schools of thought, Charlotte Mason caught my eye through Karen Andreola’s book, A Charlotte Mason Companion, which sparked my interest to read Mason’s original works (I still read from time to time parts of her volumes) . I’ve also enjoyed Ruth Beechick and last summer I bought this book, The Well Trained Mind, by Susan Wise Bauer. In reading about Classic Education, some concepts I enjoyed, some didn’t quite click as much as Mason, but that’s a homeschooling mother right there, forming her own opinion.
Today I’m clicking on one of the blogs called Beechick’s Home Hearts and I click on the six major methods, on Charlotte Mason, and I find this comparison by Susan Wise between her, Andreola, and Levison! Now I’m even more confused than ever! ha ha ha. Seriously, as I’m waiving good bye to my husband and asking him “do you think I’m doing fine with the girls education? Do you think I am doing enough? Do you think I’m capable?” He turned to me and said, just look at your daughters, how they talk, think on their own, how they are obeying at the first request without complain. He trusts me, my Lord trusts me too, and I will continue this humble journey in which these ladies company is valued and appreciated. Hope this information helped you if you did not have it already.

A Charlotte Mason Companion: Personal Reflections on the Gentle Art of Learning

If a mom joins a Charlotte Mason yahoo group…

…chances are she’ll read interesting things about other authors and subjects, and she’ll start posting questions and even giving answers to other moms. She’ll get to see some other blogs of interest, and she’ll find out more living books. Once she’s confident in finding living books, she will realize there are math living books, and she’ll will see there is even a new yahoo group for living math and she’ll join the group, and after joining she’ll read someone’s question about where to start teaching math, and she’ll go to the LIVING MATH BLOG and she’ll read about the book she checked from the library when she saw the recommendations at the living math group, and another book she read a while ago to her girls and that she enjoyed. She even remembers that book being mentioned in the 600 books for girls book, since the main character is a little girl. And she’ll see that the book in question is a MATH book. Now mom has a different look when searching for living books, and she’ll end up joining another yahoo group!

Don’t forget to read this book too: Patricia Kenschaft, Math Power: How to Help Your Child Love Math, Even if You Don’t, it will open your eyes and make you fall in love with math.